Houdini y el fantasma de Lincoln

"Houdini and Lincoln" Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos.

Esta fotografía, tomada en los años 1920s, muestra al famoso mago y escapista Harry Houdini con un supuesto fantasma de Abraham Lincoln.  La imagen fue utilizada por Houdini para demostrar cómo a través de sencillos trucos fotográficos era posible crear imágenes falsas de espíritus, fantasmas y otras criaturas sobrenaturales.  En los últimos años de su vida, empezando en 1920, Houdini dedicó su tiempo a desenmascarar charlatanes que afirmaban comunicarse con los muertos a través de sesiones espiritistas.

Houdini utilizó sus habilidades y conocimiento como mago para demostrar, caso por caso, la falsedad de supuestos médiums clarividentes.  El mago recopiló sus experiencias en su libro A Magician Among the Spirits.  También pactó por esa época con su esposa Bess que cuando Houdini muriera intentaría comunicarse con ella, usando para ello una clave que sólo ellos dos conocían, “Rosabelle believe”.

Harry Houdini murió el 31 de octubre de 1926 por una peritonitis derivada de una apendicitis que el mago nunca se atendió.  La última presentación de Houdini fue el 24 de octubre, en Detroit, cuando tenía fiebre de más de 40 grados y apenas pudo concluir su acto.  Después de la función fue llevado al hospital, en donde murió siete días después, el día de Halloween.

Durante diez años, Bess cumplió su promesa de aguardar la posible comunicación de su difunto esposo.  Año con año  la mujer organizaba sesiones espiritistas con la leve esperanza de escuchar en alguna de ellas la frase acordada con su esposo.  La última de las sesiones se llevó a cabo el 31 de octubre de 1936 en un hotel en Los Ángeles y fue grabada en un disco de acetato.  Se dice que ante el resultado negativo Bess suspiró y dijo: “Bueno, diez años es suficiente tiempo para esperar a un marido.”

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Claudio Contreras-Koob en AESFERICO 2011

El fotógrafo Mexicano Claudio Contreras obtuvo cuatro reconocimientos en la competencia internacional de fotografía de la naturaleza AESFERICO 2011, tres en la categoría de paisajes y una en la categoría de Aves.

Claudio lleva 15 años fotografiando la naturaleza mexicana promoviendo a través de sus imágenes la conservación. Su impresionante trabajo ha trascendido nuestras fronteras y cuenta ya con un importante reconocimiento internacional.

El resto de los resultados de dicha competencia se encuentran en la liga:

http://www.asferico.com/awards2.asp?aaaa_es=2011&cat=A

¡Muchas Felicidades Claudio!

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Fotografía, Literatura y Globos Aerostáticos

Hay muchas cosas que nos permiten volar sin alas, la ciencia y su desarrollo tecnológico, pero también la imaginación.

A finales del siglo XIX en París se volaba en Globos aerostáticos. La pasión por ellos formó la amistad de Nadar y Julio Verne. Gaspard Félix Tournachon es conocido en el mundo de la fotografía como Nadar. De personalidad multifascética, estudió medicina. Pero se dedicó a ser periodista y caricturista en Paris. Su trabajo como caricaturista lo llevaron a obtener su primera cámara. De allí  su fama fotográfica, por sus característicos retraros de personajes célebres y famosos parisinos del siglo XIX Baudelaire, Victor Hugo, Alejandro Dumas, Emile Zola y Julio Verne entre otros. Ser fotografíado por Nadar llegó a ser considerado un gran honor.

Julio Verne

Autorretrato de Nadar

 

A Nadar le apasionaban los globos aerostáticos, lo que le llevo a construir su “Gigante” “Le Géant” de 6000m3 .

Le Géant, el globo aerostático de Nadar

Pore se tiempo se conocieron Julio Verne y Nadar que compartieron su pasión por los globos aerostáticos siendo Nadar la principal inspiración para el libro “Cinco semanas en globo” de Julio Verne. Se supone que Nadar fue quien le presentó a Julio Verne a Hetzel el editor que publicaba a Victor Hugo y que llevó a Julio Verne a la fama mundial.

Nadar

Volar en globo no sólo fue inspiración para la la imaginación de Julio Verne, Nadar en 1858 realizó la primer fotografía aérea de la historia desde un globo aerostático. Esta innovación provocó el interés de los militares franceses que en 1870 nombraron a Nadar comandante de una compañía de globos aerostáticos para retratar las posiciones del ejército prusiano que cercaba  París. La fotografía aérea permitió mirar al mundo desde una nueva dimensión.  Esta nueva dimensión fue adoptada y desarrollada por la tecnología militar y con el tiempo llevó a generar fotografías aéreas desde aviones y posteriormente las imágenes satelitales del planeta desde el espacio. La información de imágenes aéreas y satelitales, se utiliza hoy en diversos campos como la geografía, el urbanismo y la biología.  Hoy esa historia nos lleva a hacer un par de clicks en google earth y poder mirar nuestro planeta a la escala que deseemos. Algo que seguramente nisiquiera llegó a imaginar una mente como la de Julio Verne.