LAS ÚLTIMAS FOTOGRAFÍAS DE LA ÚLTIMA PALOMA VIAJERA

Hace 100 años, el 1 de septiembre de 1914, murió en el zoológico de Cincinnati la última de las palomas viajeras (Ectopistes migratorius). “Martha” fue el último individuo conocido de una especie que apenas unas décadas antes era una de las más abundantes del planeta. En 1813, el famoso ornitólogo John James Audubon se encontraba a unos 90 kilómetros de Louisville, Kentucky, cuando una parvada de estas palomas comenzó a volar sobre su cabeza; para cuando Audubon llegó a Louisville, las aves seguían cruzando el cielo, en cantidades tales que “oscurecían la luz del mediodía, como si se tratara de un eclipse.” Con base en este y otros relatos se estima que las bandadas de palomas viajeras incluían cientos, si no es que miles de millones de individuos.

Martha, the last passenger pigeon. Photo by Enno Meyer

Martha, la última paloma viajera. Foto: Enno Meyer

Sin embargo, para finales del siglo XIX la paloma viajera se encontraba ya en peligro de extinción, debido en gran medida a la cacería desmedida de un recurso que parecía ilimitado. Para la década de los 1890s probablemente quedaban menos de doscientas mil palomas, y en 1900 un muchacho de Ohio cazaba la última de ellas en estado silvestre. Mientras tanto, en 1885 nacía en el zoológico de Cincinnati la que se convertiría en la última representante de esta especie: una hembra llamada Martha. La fotografía de la izquierda, tomada por Enno Meyer y publicada por Robert W. Shufeldt en 1921, es tal vez la última de las imágenes de Martha aún con vida.

A principios de septiembre de 1914, Shufeldt recibió una carta del gerente del Jardín Zoológico de Cincinnati en la que se le informaba que “nuestra paloma viajera hembra murió el primero de septiembre, por causas naturales, a los 29 años de edad.” En aquella época, Shufeldt era el anatomista de aves más reconocido en el mundo, y fue invitado para estar presente durante el proceso de taxidermia que se le practicaría al cuerpo de Martha. Curiosamente, años atrás Shufeldt había estado casado con Florence Audubon, nieta de J. J. Audubon, el famoso naturalista que había plasmado en sus hermosos dibujos y en sus vívidas narraciones toda la magnificencia de la paloma viajera.

Desde antes de la muerte de Martha se había acordado que el cuerpo de la paloma sería donado a la Institución Smithsoniana de Washington. Poco después de la muerte de Martha su cuerpo fue preservado en un enorme bloque de hielo y enviado a Washington, a donde arribó el 4 de septiembre por la mañana.  De acuerdo con Shufeldt, se tomaron tres fotografías del ejemplar antes de comenzar la disección del cuerpo.  Cuando William Palmer, el técnico encargado de la taxidermia, había ya separado la piel del ejemplar del cuerpo, Shufeldt mismo tomó algunas fotografías como la que se muestra a continuación:

Posteriormente, mientras el señor Palmer continuaba con la taxidermia, Shufeldt procedió a describir la anatomía interna de Martha, en lo que se convirtió en una especie de examen forense no solo de un individuo sino de toda una especie, la cual no tenía más de tres días extinta. Las dos fotos de arriba se cuentan entre las últimas que fueron tomadas al cuerpo completo de Martha la paloma. Existen muchas fotografías del trabajo taxidérmico de Palmer, que por muchos años estuvo en exhibición en el Museo Smithsoniano y que actualmente forma parte de las colecciones científicas con el número de catálogo USNM 223979.

Martha en el Museo Smithsoniano, ca. 1956

Martha en el Museo Smithsoniano, ca. 1956

Referencias

Arita, H. T. 1996. Una paloma llamada Martha. Ciencias 41: 70-72.

Shufeldt, R. W. 1915. Anatomical and other notes on the passenger pigeon (Ectopistes migratorius) lately living in the Cincinnati Zoölogical Gardens. The Auk 32(1):29-41.

Shufeldt, R. W. 1921. Published figures and plates of the extinct passenger pigeon. The Scientific Monthly 12(5):458-481.


Este año, al conmemorarse el centenario de la muerte de la última paloma viajera, el Museo Smithsoniano ha preparado una exhibición nueva con la ya famosa Martha como atracción principal. Asimismo, en la página web del museo se puede ver una serie de fotografías recientes de Donald E. Hurlbert que muestran el estado actual del ejemplar disecado del último de los Ectopistes migratorius.

Foto: Donald E. Hurlbert. Smithsonian Institution

Foto: Donald E. Hurlbert. Smithsonian Institution

Claudio Contreras-Koob en AESFERICO 2011

El fotógrafo Mexicano Claudio Contreras obtuvo cuatro reconocimientos en la competencia internacional de fotografía de la naturaleza AESFERICO 2011, tres en la categoría de paisajes y una en la categoría de Aves.

Claudio lleva 15 años fotografiando la naturaleza mexicana promoviendo a través de sus imágenes la conservación. Su impresionante trabajo ha trascendido nuestras fronteras y cuenta ya con un importante reconocimiento internacional.

El resto de los resultados de dicha competencia se encuentran en la liga:

http://www.asferico.com/awards2.asp?aaaa_es=2011&cat=A

¡Muchas Felicidades Claudio!

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Imágenes 3D y la historia del segundo Parque Nacional en Estados Unidos

Cine en 3D, Tele en 3D, la ilusión de sentirse en otro lugar y de mirar profundidad donde sabemos que no existe. La visión binocular o estereoscópica es la capacidad de integrar dos imágenes en una sola. Cada uno de nuestros ojos mira nuestra realidad desde dos posiciones ligeramente diferentes. Nuestro cerebro recibe las señales que nuestros dos ojos miran y elabora una sola imagen de tres dimensiones.

Charles Wheastone, físco experimental del KingsCollege de Londres inventó “el estereoscopio” que permitía ver en 3D y posteriormente también inventó la cámara estereoscópica.Cámara estereoscópica

La pasión por las imágenes en 3D tuvo su primer auge en 1840 cuando la fotografía estereoscópica era uno de los avances tecnológicos más importantes de la época.

Más de 20 años después Carleton Watkins un fotógrafo de Nueva York, visitó con cámaras de gran formato y estereoscópicas la zona de Yosemite en California para hacer fotografía de pasiaje de esta zona casi inexplorada de Estados Unidos, cuando estaba en pleno la fiebre del oro en California. En su primer viaje tomó 30 imágenes de gran formato y 100 imágenes estereoscópicas del lugar.

Imágenes estereoscópicas de Yosemite de Watkins

Las fotografías estereoscópicas de Watkins fueron muy exitosas, pero su trascendencia no sólo esta relacionada con la fotografía de paisaje de Estados Unidos. Se dice que sus fotografías jugaron un papel determinante para declarar el segundo parque nacional en Estados Unidos.

Cuando estas fotografías fueron presentadas ante el Senador John Connes, se considera que su efecto aseguró el apoyo del Congreso para tomar la decisión de establecer el Parque Nacional de Yosemite y el Servició de Parques Nacionales de Estados Unidos.

Las imágenes de Watkins son un ejemplo del papel que ha jugado la fotografía en la historia de la conservación de la naturaleza en el mundo.

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La fotografía botánica de Cunningham

Imagoen Cunninham nació en Oregon, el 12 de abril de 1883. Química de formación, financió sus estudios fotografiando plantas para el departamento de botánica de la Universidad de Washington. Posteriormente realizó un posgrado en Dresden Alemania sobre la química de la fotografía enfocado en el virado a sepia de las imágenes.

Imogen Cunningham

Entre 1923-1925 fue cuando tuvo mayor interés en la fotografía botánica, fue durante esta época donde tomó sus fotografías más conocidas sobre plantas, sobretodo realizó un estudio de la flor de magnolia.

En 1932 Cunningham fue una de las fundadoras del grupo f/64 que defendía la “fotografía directa” y definida como una forma de arte a través de la presentación directa y sencilla de imágenes tomadas por métodos fotográficos “puros” sin manipulaciones.

Imagoen tuvo una larga vida y murió a los 93 años, una vida dedicada a la fotografía,  aunque sus imágenes más famosas son las de plantas, también retrató paisajes industriales, realizó trabajo de desnudos, moda y fotografía documental.

Hoy en el aniversario de su nacimiento compartimos sus famosas imágenes botánicas.

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Muybridge y el movimiento de los animales

El 9 de abril de 1830 nació Eadweard Muybridge, un excéntrico fotógrafo e inventor conocido principalmente por sus imágenes de personas y animales en movimiento. La imagen que aparece en el encabezado de este blog es precisamente de Muybridge.  Aunque Muybridge nació en Inglaterra y mantuvo siempre contacto con la comunidad artística y científica de Londres, realizó gran parte de su trabajo en los Estados Unidos. Su nombre de nacimiento fue Edward James Muggeridge, pero a lo largo de su vida lo cambió en numerosas ocasiones, llegando incluso a llamarse Eduardo Santiago durante una de sus estancias en California.

En 1872, Muybridge conoció a Leland Stanford, un poderoso político y magnate ferroviario que había sido gobernador de California y que posteriormente fundaría la Universidad de Stanford.  En aquella época, Stanford era muy aficionado a los caballos de carreras y estaba obsesionado con un tema ampliamente debatido en los círculos de criadores de caballos: Cuando un corcel va a galope, ¿en algún momento llega a tener las cuatro patas separadas del suelo? Aunque la mayoría de la gente pensaba que la respuesta era positiva y que de hecho había pinturas que representaban caballos “flotando” al galopar, el hecho es que nadie había zanjado científicamente la cuestión.

Stanford había oído hablar de la pericia técnica de Muybridge y le propuso una colaboración para atacar el problema. La dificultad técnica, como bien lo sabía Muybridge, era que en esos tiempos el material fotosensible era primitivo y requería de tiempos de exposición de minutos, lo que hacía imposible registrar en una imagen fotográfica un animal en movimiento.  A pesar de ello, Muybridge aceptó el reto y desarrolló una técnica que permitió despejar la duda de Stanford cinco años después.

En 1877, Muybridge dispuso una serie de cámaras en línea, cada una de ellas conectada a un cable que la disparaba.  Enfrente del dispositivo se hizo correr al caballo Occident, propiedad de Stanford de tal manera que el animal al desplazarse disparara en secuencia las cámaras.  Una de las imágenes logradas mostró claramente a Occident con las cuatro patas en el aire.  Para sorpresa de algunos artistas, ese momento no era cuando el caballo tenía las patas extendidas hacia atrás y adelante, sino en un instante en el que las cuatro patas estaban recogidas hacia el centro.

La imagen de Muybridge fue recibida con escepticismo y acusaciones de manipulación.  Para despejar cualquier duda, Stanford convocó a la prensa y a la sociedad californiana a un magno evento en el que Muybridge demostraría en público la veracidad de su descubrimiento.  El 15 de junio de 1878, Muybridge colocó una serie de 12 cámaras con su respectivo disparador conectado a un cable.  Stanford hizo correr enfrente de las cámaras un caballo que arrastraba un carrito de dos ruedas que al pasar frente a cada cámara la disparaba.  Ante la expectación general, Muybridge se llevó las placas fotográficas para revelarlas.  Después de algunos minutos regresó con las imágenes que ratificaban el hecho de que los caballos al galope sí separan en algún momento las cuatro patas del suelo.

Más famosas son las imágenes que Muybridge logró más tarde de la yegua Sallie Gardner galopando libremente y que fueron reproducidas en julio de 1878 en el Photographic News de Londres.  Estas siluetas además fueron incorporadas a una de las primeras versiones del zoopraxiscopio, un aparato inventado por Muybridge que permitía ver en secuencia muy rápida imágenes sucesivas de objetos, dando la impresión de movimiento.  El zoopraxiscopio es considerado uno de los antecedentes más importantes de los cinematógrafos desarrollados a finales del siglo XIX.

Después de una agria disputa con Stanford por la publicación de un libro sobre el movimiento de los caballos en los que el magnate no dio crédito a Muybridge, el fotógrafo inglés continuó con sus investigaciones sobre el movimiento de las personas y los animales a través de fuentes alternativas de financiamiento.  Hoy en día, Muybridge es recordado como el pionero de este tipo de estudios y como un precursor del cine moderno.

Referencias
Leslie, M. (2001). The man who stopped time.  Stanford Magazine (mayo/junio 2001).
The complete Eadweard Muybridge: Chronology 1876-1880.
(Páginas consultadas el 9 de abril de 2011).

La primera fotografía del Sol


El 2 de abril de 1845, Louis Fizeau y Léon Foucault lograron la imagen fotográfica del Sol más antigua que se conserva. Aún con la técnica del daguerrotipo, la intensidad de la luz solar permitió un tiempo de exposición corto (1/60 segundo) y una imagen nítida en la que se pueden apreciar las manchas solares.  Fizeau y Foucault son más conocidos en el mundo de la física por el diseño e implementación del aparato que permitió medir con gran precisión la velocidad de la luz en 1850.

Para más información sobre la fotografía, consultar la página de National Geographic.