La primera fotografía de una estrella

El 17 de julio de 1850, el astrónomo William Bond y el fotógrafo John Adams Whipple obtuvieron la primera imagen fotográfica de una estrella (aparte del Sol): un daguerrotipo de la estrella Vega.

Bond fue el primer director del observatorio de la Universidad de Harvard, y Whipple fue de los primeros en utilizar la técnica del daguerrotipo en los Estados Unidos.  Juntos lograron imágenes que los colocaron como pioneros de la astrofotografía.

Whipple es recordado por sus detalladas imágenes en daguerrotipo de la Luna, como la que se reproduce aquí.

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La primera fotografía del Sol


El 2 de abril de 1845, Louis Fizeau y Léon Foucault lograron la imagen fotográfica del Sol más antigua que se conserva. Aún con la técnica del daguerrotipo, la intensidad de la luz solar permitió un tiempo de exposición corto (1/60 segundo) y una imagen nítida en la que se pueden apreciar las manchas solares.  Fizeau y Foucault son más conocidos en el mundo de la física por el diseño e implementación del aparato que permitió medir con gran precisión la velocidad de la luz en 1850.

Para más información sobre la fotografía, consultar la página de National Geographic.

La primera fotografía de la Luna

Al poco tiempo de la invención del daguerrotipo, la gente comenzó a experimentar el nuevo sistema para obtener imágenes de todo tipo de objetos.  Parece ser que el propio Daguerre intentó fotografiar la Luna, pero que no obtuvo resultados satisfactorios debido a los largos tiempos de exposición que se necesitaban.

El primer daguerrotipo razonablemente claro de la Luna fue obtenido por John William Draper a finales de 1839 o principios de 1840.  Tradicionalmente se menciona la fecha de hoy, 23 de marzo, como el día en el que Draper obtuvo su imagen a través de un pequeño telescopio y con una exposición de 20 minutos.  En internet circulan imágenes que supuestamente son de los primeros daguerrotipos de Draper, pero su autenticidad no está del todo clara.

Esta imagen, probablemente de 1850 o posterior, también ha sido presentada en internet como la fotografía de Draper de 1840.  Sin embargo, la nitidez de esta imagen descarta que se haya logrado con un tiempo de exposición tan largo como 20 minutos.  De todas maneras, es un registro histórico importante del primer fotógrafo de la Luna.

Daguerrotipo de la Luna. John William Draper (¿fecha?)

Poe sobre la fotografía

En 1840, Edgar Allan Poe se declaró un partidario de la recién desarrollada técnica de la fotografía.  Refiriéndose al daguerrotipo, Poe escribió en el Alexander’s Weekly Messenger:

El instrumento en sí debe sin duda ser considerado el más importante, y tal vez el más extraordinario triunfo de la ciencia moderna.

Daguerrotipo de Edgar Allan Poe 1848. W.S. Hartshorn

Daguerrotipo

“Boulevard du Temple” por Louis Daguerre, 1838

El daguerrotipo fue el primer sistema fotográfico práctico y fue anunciado al público por la Academia Francesa de Ciencias el 9 de enero de 1839.  Parece ser que Boulevard du Temple es la primera fotografía en la que aparece una persona.  La imagen requirió un tiempo de exposición de 10 minutos, por lo que los carros y personas en la calle no aparecen en la foto. El caballero cuyo calzado está siendo limpiado (parte inferior izquierda) permaneció sin moverse el suficiente tiempo como para formar una imagen.

Ver otro interesante daguerrotipo en el blog Mitología Natural.