La fotografía botánica de Cunningham

Imagoen Cunninham nació en Oregon, el 12 de abril de 1883. Química de formación, financió sus estudios fotografiando plantas para el departamento de botánica de la Universidad de Washington. Posteriormente realizó un posgrado en Dresden Alemania sobre la química de la fotografía enfocado en el virado a sepia de las imágenes.

Imogen Cunningham

Entre 1923-1925 fue cuando tuvo mayor interés en la fotografía botánica, fue durante esta época donde tomó sus fotografías más conocidas sobre plantas, sobretodo realizó un estudio de la flor de magnolia.

En 1932 Cunningham fue una de las fundadoras del grupo f/64 que defendía la “fotografía directa” y definida como una forma de arte a través de la presentación directa y sencilla de imágenes tomadas por métodos fotográficos “puros” sin manipulaciones.

Imagoen tuvo una larga vida y murió a los 93 años, una vida dedicada a la fotografía,  aunque sus imágenes más famosas son las de plantas, también retrató paisajes industriales, realizó trabajo de desnudos, moda y fotografía documental.

Hoy en el aniversario de su nacimiento compartimos sus famosas imágenes botánicas.

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24 de Marzo Cumpleaños de Edward Weston: del pictorialismo a la fotografía directa.

Edward Weston nació en un día como hoy pero de 1886. Desde su adolescencia se inició en la fotografía sobretodo dentro de una de sus primeras corrientes “artísticas” de manipulación de la imágen: El pictorialismo.

Este fotógrafo es conocido en México por la influencia que tuvo en la historia de la fotografía nacional y por su famoso idilio con Tina Modotti con quien migró a México en 1821 y conoció a Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros, Blanca Luz Brum, Nahui Ollin,María Tereza Montoya y Frida Kahlo.

Imágenes de Tina Modotti

 

Pero la vida da vueltas y  en 1932 Weston  junto con Ansel Adams, Paul Strand y Cunningham  es miembro fundador del grupo llamado f/64. Que fue el grupo encargado de promover y desarrollar la corriente de la “fotografía directa” que criticaba cualquier manipulación que se le hiciera a la imágen.

Weston decía ““Sólo con esfuerzo podemos hacer que la cámara mienta. La Fotografía es fundamentalmente un medio honesto”

Hay mucho de qué hablar sobre las imágenes y la vida de Weston, pero ahora dejaremos de lado las palabras en su cumpleaños y nos limitaremos a compartir sus fotografías

2010: ¿El cierre de un círculo entre la fotografía directa y fotografía construida?

¿Realidad o ficción? ¿verdad o mentira? ¿arte o no arte? Han sido preguntas polémicas y sin resolver desde los inicios de la fotografía.

La disyuntiva entre la fotografía directa y la fotografía construida como un péndulo ha ido y regresado infinidad de veces.

Desde sus inicios, los pictorialistas buscaron que sus imágenes no fueran “sólo una reproducción de la realidad” a través de composiciones, desenfoques y tratamientos en el laboratorio perseguían la realización de obras de arte.  En contraparte todos los adeptos de la “fotografía directa” defendían la “honestidad” de las imágenes sin intervenirlas de ninguna manera. Paul Strand sostenía que “un fotógrafo debe tener un respeto por lo que tiene delante, no usar trucos o manipular el proceso, sino utilizar el método de la fotografía directa”

La historia ha resultado ser interminable y ha desarrollado toda clase de ortodoxias en ambos extremos y adeptos antagonistas que defienden a capa y espada un lado o el otro. Lo cierto es que en ambos extremos y en medio han surgido toda clase de propuestas que han marcado la historia de la fotografía.

Lo extraño es cuando los extremos se unen, giran, dan la vuelta. Algo así ha ocurrido en estos últimos meses. La Bienal de Fotografía en México que en los últimos años había estado dominada por la tendencia de la fotografía conceptual y la fotografía construida el año pasado reconoció como ganador al sinaloense Fernando Brito con una serie de imágenes documentales denominadas “tus pasos se perdieron en el paisaje” que muestran paisajes violentos de personas que han sido ejecutadas.

Al otro lado encontramos al fotoperiodismo que tradicionalmente se ha caracterizado por buscar el registro de eventos de la realidad que capturan principalmente acciones o que son emotivas y cuyo principal reconocimiento es el concurso de World Press. La fotografía ganadora del galardón de 2010, fue un retrato planeado Jodi Bieber una sudafricana, algo que no se ajusta al fotoperiodismo tradicional.

La imagen ganadora es el retrato de una mujer afgana de 18 años cuyo esposo cercenó las orejas y la nariz. El jurado escogió la foto entre 108.059 presentadas a concurso.

La Jodi Bieber señaló: “Si tú hablas con gente en nuestra profesión, te dirán ¿cómo un retrato puede ganar la competencia?”, dijo. “Un retrato no es periodismo. Alguna gente cree en la pureza del género: eres la mosca en la pared, no puedes cambiar nada”.

Así la fotografía da vueltas y un concurso caracterizado por reconocer la fotografía construida otorgó el principal premio a una serie de imagenes  documentales. Mientras el principal concurso a nivel mundial que se ha caracterizado por defender la fotografía directa y sin manipulaciones galardonó una fotografía planeada, preconcebida. ¿Será que esto marca el cierre de un círculo sin sentido que termina por cerrarse y aceptar toda clase de manifestaciones dentro de la fotografía?